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16/10/2021
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Aeronave Italia è il primo dirigibile italiano

Il 17 giugno 1905, si alza in volo Aeronave Italia, il primo dirigibile italiano, opera del conte Almerico di Schio.

Progettato e costruito dal conte Almerico da Schio, il dirigibile Italia presentava un involucro senza struttura interna di irrigidimento, lungo poco meno di 38 metri, appuntito a poppa e a prua che conteneva 1208 metri cubi di idrogeno. La navicella era lunga circa 17 metri ed era raccordata con corde in seta all’involucro mediante una gualdrappa che avvolgeva la parte superiore dell’involucro stesso. A prua era collocata l’elica (a due pale e dal diametro di 2,8 metri) e il motore (un Buchet da 12 cavalli), mentre a poppa era installato il timone di direzione. L’Italia presentava innovazioni tecnologiche poi brevettate da Almerico Da Schio, come una fascia elastica di gomma per permettere di aumentare il volume dell’involucro e di renderlo indeformabile al variare della quota di volo e della temperatura. Oppure gli aeropiani (chiamati anche timoni di profondità), in prua e in poppa della navicella, costituiti da superfici dal profilo arcuato ad inclinazione variabile rispetto alla linea di volo, che permettevano di dare maggiore stabilità e governabilità al dirigibile

Almerico di Schio in una foto del 1905

Di Schio cominciò ad interessarsi ai problemi dell’aeronautica a partire dal 1884. A quel tempo l’interesse per la tecnica aeronautica in Italia era scarso e Almerico seguiva da vicino tutto ciò che avveniva all’estero nel campo dell’aerodinamica e della costruzione di aeromobili, che si basava quasi completamente sulla realizzazione di palloni aerostatici. Poiché quindi non era possibile trovare officine meccaniche adeguate ai suoi scopi, dovette ottenere la quasi totalità degli elementi necessari all’estero. Acquistò in Francia il motore, che doveva essere leggero e potente. All’officina militare della Brigata specialisti del Genio affidò la costruzione dell’involucro del pallone mentre ricorse ad un meccanico di Schio per la costruzione delle parti meccaniche. L’impresa richiedeva però lauti investimenti e molti fondi. Questo problema fu risolto da Almerico da Schio con la creazione di una Associazione in partecipazione per la costruzione e l’eventuale esercizio della prima aeronave, convertita nel 1901 in una Società per la costruzione e l’esercizio della prima aeronave con capitale di 100.000 lire, finanziata con fondi propri e con quelli degli oltre 300 soci partecipanti all’impresa. Vi parteciparono inoltre la Regina Margherita con un contributo di 3.000 lire ed i Ministeri del commercio, dell’industria e della guerra, con un finanziamento di 1.600 lire. In totale l’impresa costò 170.000 lire.

Nonostante i fallimenti, Almerico Da Schio continuò nell’impresa modificandone i progetti finché, dopo aver risolto molti problemi di natura tecnica e finanziaria, nel 1905 riuscì ad effettuare il primo volo. il 17 giugno 1905 l’aeronave Italia, partendo dall’hangar appositamente costruito presso una fattoria in località Caussa di Schio, effettuava il primo volo, ancorata al suolo mediante una fune; il 21 dello stesso mese venne eseguito il primo volo libero sul quale Almerico Da Schio scrisse: “…l’aeronave partiva libera in direzione sud sud-ovest. Salita di circa 400 metri si dimostrava ubbidiente alla mano del pilota e descrisse sui tetti di Schio numerose volute in tutti i sensi…

Immagine d’apertura: L’Aeronave “Italia” (1905, tratto dal libro Almerico da Schio di Giorgio Evangelisti).

Bibliografia e fonti varie

  • Cafecinque, L’Aeronave Italia di Almerico Da Schio. Quaderno di Schio nr. 20, Schio, Edizioni Menin, 2005.
  • Almerico da Schio, Associazione in partecipazione per la costruzione e l’eventuale esercizio della prima aeronave, partecipanti d’onore le LL. MM. con lire tremila, Vicenza, Stab. L. Fabris, 1892
  • Almerico da Schio, Alcune idee sulla navigazione aerea a proposito di un recente giudizio, Firenze, 1901
  • Almerico da Schio, Dell’aeronave “Italia”: relazione aprile 1905, Schio, L. Marin, 1905
  • Almerico da Schio, Agosto 1906: per il concorso aeronautico di Milano, Schio, Stabilimento Grafico L. Marin, 1906
  • Almerico da Schio, L’aeronave dinamostatica, Venezia, Tip. C. Ferrari, 1916
  • Giorgio Zanrosso, Un motore per l’aeronave, Menin edizioni, 1991.
  • Giorgio Zanrosso, L’aeronave “Italia”, La Serenissima, 2005.