Il 13 gennaio 1952, nove illustri medici di Mosca vengono accusati dalla Pravda di cospirazione per avvelenare membri importanti dello stato sovietico incluso Stalin, è l’inizio della più grande campagna antisemita nella storia russa.

La campagna antiebraica fu presumibilmente avviata da Stalin come pretesto per rimuovere e sostituire Lavrentiy Beria, perseguire altri leader sovietici, lanciare una nuova massiccia epurazione del Partito Comunista e, secondo lo storico Edvard Radzinsky, anche per consolidare il paese per una futura terza guerra mondiale.

Nel 1951, l’investigatore del Ministero per la sicurezza dello Stato (MGB) Mikhail Ryumin riferì al suo superiore, Viktor Abakumov, ministro dell’MGB, che il professor Yakov Etinger, che era stato arrestato come “nazionalista borghese” con legami con il Comitato antifascista ebraico, aveva commesso negligenza nel curare Andrei Zhdanov (morto nel 1948) e Alexander Shcherbakov (morto nel 1945), presumibilmente con l’intenzione di ucciderli. Tuttavia, Abakumov rifiutò di credere alla storia. Etinger morì in prigione (2 marzo 1951) a causa degli interrogatori e di condizioni difficili. Ryumin fu quindi rimosso dalla sua posizione nel MGB per appropriazione indebita di denaro e venne ritenuto responsabile della morte di Etinger. Con l’assistenza di Georgy Malenkov, Ryumin scrisse una lettera a Stalin, accusando Abakumov di aver ucciso Etinger per nascondere una cospirazione per uccidere la leadership sovietica. Il 4 luglio 1951, il Politburo istituì una commissione (guidata da Malenkov e comprendente Beria) per indagare sulla questione. Sulla base del rapporto della commissione, il Politburo approvò presto una risoluzione sulla “brutta situazione nel MGB” e Abakumov fu rimosso.

Abakumov fu arrestato e torturato subito dopo essere stato licenziato come capo del MGB. Fu accusato di essere un simpatizzante e protettore della criminalità ebraica sotterranea. Questo arresto è stato seguito dagli arresti di molti agenti che lavoravano per lui nell’apparato centrale del MGB, inclusa la maggior parte degli ebrei.

Il caso dei medici assassini fu ripreso nel 1952 quando la lettera della cardiologa Lydia Timashuk fu dissotterrata dagli archivi. Nel 1948, Timashuk scrisse una lettera al capo della sicurezza di Stalin, il generale Nikolai Vlasik, spiegando che Zhdanov ebbe un attacco di cuore, ma i medici del Cremlino che lo curarono lo persero e gli prescrissero il trattamento sbagliato. Zhdanov morì presto ei dottori coprirono il loro errore. La lettera, tuttavia, fu originariamente ignorata. Nel 1953, Timashuk fu insignito dell’Ordine di Lenin (poi revocato) “per l’assistenza nello smascheramento dei medici assassini“, e per molto tempo Timashuk ebbe un ingiusto stigma dell’istigatore di questa persecuzione dei medici dopo che Krusciov nel suo “Discorso segreto” la menzionò a riguardo.

I medici del Cremlino coinvolti nella copertura dovevano essere arrestati, ma erano tutti russi. Per mantenere la cospirazione come sionista, Ryumin e Semyon Ignatyev, che era succeduto ad Abakumov come capo dell’MGB, fecero in modo che anche medici ebrei presumibilmente specificati da Etinger fossero aggiunti alla lista degli arresti; molti di loro, come Miron Vovsi, erano stati consultati dal dipartimento medico del Cremlino. Gli arresti iniziarono nel settembre 1952. Vlasik fu licenziato come capo della sicurezza di Stalin e alla fine anche arrestato per aver ignorato la lettera di Timashuk.

Inizialmente, 37 medici furono arrestati. Sotto tortura, i prigionieri sequestrati durante le indagini sul presunto complotto furono costretti a produrre prove contro se stessi e contro i loro associati.

Stalin allora accusò l’MGB di incompetenza. Chiese quindi che gli interrogatori dei medici già agli arresti fossero accelerati. Stalin si lamentò del fatto che non c’era un quadro chiaro della cospirazione sionista e nessuna prova concreta che specificamente i medici ebrei fossero colpevoli.

Stalin a quel punto ordinò all’agenzia di stampa TASS e alla Pravda, il giornale ufficiale del PCUS, di pubblicare rapporti sulla scoperta di un complotto di medici per assassinare i massimi leader sovietici, incluso Stalin. Il possibile obiettivo della campagna era preparare il terreno per i processi farsa. Altre fonti dicono che l’iniziativa arrivò da Beria e Malenkov, che continuarono a utilizzare la trama per i propri interessi. Beria spinse il Politburo a decidere di pubblicizzare il complotto il 9 gennaio 1953. Per lui, era particolarmente importante che il complotto dei dottori ricevesse più attenzione dell’affaire mingreliano, che lo colpì personalmente.

Il 13 gennaio 1953, nove eminenti medici a Mosca furono accusati di aver preso parte a un vasto complotto per avvelenare membri della massima leadership politica e militare sovietica. La Pravda ha riportato le accuse sotto il titolo “Spie malvagie e assassini sotto la maschera di medici accademici“.

Dopo la morte di Stalin il 5 marzo 1953 l’affaire terminò, la nuova leadership respinse rapidamente tutte le accuse relative al complotto; i medici accusati furono prosciolti con un decreto del 31 marzo dal neo nominato ministro degli Interni, Lavrentiy Beria, e il 6 aprile questo venne comunicato al pubblico sulla Pravda. L’investigatore capo dell’MGB e viceministro della sicurezza dello Stato Mikhail Ryumin venne accusato di aver inventato il complotto, arrestato e successivamente giustiziato. Un funzionario di Komsomol Nikolai Mesyatsev fu incaricato da Malenkov di esaminare il caso del complotto dei dottori e scoprì rapidamente che era fabbricato.

Nel suo “Discorso segreto” del 1956, il nuovo leader sovietico Nikita Krusciov affermò che il complotto dei dottori era stato “fabbricato ad arte… da Stalin“, ma che Stalin non aveva avuto “il tempo per portarlo a termine“, il che salvò la vita dei medici. Krusciov alla sessione affermò anche che Stalin aveva chiamato il giudice incaricato del caso e, riguardo ai metodi da utilizzare, aveva dichiarato “picchia, picchia e, picchia di nuovo“. Stalin avrebbe inoltre detto al suo ministro della Sicurezza di Stato: “Se ottieni confessioni dai dottori, ti accorciamo di una testa “. Infine Krusciov affermò che Stalin intendeva utilizzare il processo dei dottori per lanciare una nuova massiccia epurazione del Partito Comunista.

Esiste una teoria, non confermata e basata su varie memorie e prove secondarie, che il caso del complotto dei medici avesse lo scopo di innescare repressioni di massa e deportazioni degli ebrei, simili alle deportazioni di molte altre minoranze etniche nell’Unione Sovietica, ma il piano non fu realizzato a causa della morte improvvisa di Stalin.

Immagine d’apertura: caricatura di un medico in una rivista satirica sovietica del gennaio 1953