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28/01/2022
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Pubblicato Orgoglio e Pregiudizio

Il 28 gennaio 1813 viene pubblicato il celebre romanzo “Orgoglio e Pregiudizio” della scrittrice Jane Austen.

L’opera è di genere romantico. La trama infatti segue lo sviluppo del personaggio di Elizabeth Bennet, la protagonista del libro che apprende le conseguenze di giudizi applicati troppo frettolosamente e arriva ad apprezzare la differenza tra bontà superficiale e bontà reale. Il suo umorismo risiede nella sua rappresentazione onesta di buone maniere, istruzione, matrimonio e denaro durante l’era della reggenza in Gran Bretagna (1811-1820). Il padre di Elizabeth, il signor Bennet della tenuta di Longbourn, ha cinque figlie, ma la sua proprietà è implicata e può essere passata solo a un erede maschio. Anche sua moglie non ha un’eredità, quindi la sua famiglia sarà indigente alla sua morte. Quindi, è imperativo che almeno una delle ragazze si sposi bene per sostenere le altre, che è una motivazione che guida la trama. Il romanzo ruota attorno all’importanza di sposarsi per amore piuttosto che per denaro o prestigio nella società, nonostante la pressione sociale a fare diversamente.

L’autrice Jane Austen raffigurata nelle Memorie di Jane Austen, pubblicate dal nipote nel 1871

Molti critici hanno avvertito di non sopravvalutare l’importanza del titolo. Nell’opera infatti anche altri temi hanno un’importanza fondamentale, come il matrimonio, la ricchezza, la classe sociale di appartenenza, la conoscenza di sè stessi, il tutto affrontato con un‘ottica sociale che sottolinea l’enorme influenza dell’ambiente in cui si cresce per la personalità che si viene ad avere.

Orgoglio e pregiudizio, come la maggior parte delle opere della Austen, impiega la tecnica narrativa del discorso indiretto libero, che è stato definito come “la libera rappresentazione del discorso di un personaggio, con cui si intende, non le parole effettivamente pronunciate da un personaggio, ma le parole che caratterizzano i pensieri del personaggio, o il modo in cui il personaggio penserebbe o parlerebbe, se pensasse o parlasse“.

Durante la sua vita, i romanzi di Jane Austen le portarono poca fama personale. Come molte scrittrici, sceglieva di pubblicare in modo anonimo, sebbene l’identità del suo pseudonimo fosse ben nota. Al momento della pubblicazione, le opere della Austen erano considerate di moda, ma ricevettero solo poche recensioni, seppur positive. Verso la metà del XIX secolo, i suoi romanzi furono ammirati dai membri dell’élite letteraria, ma già nel 1838 venivano raccomandati nel movimento educativo popolare e nelle liste di lettura scolastica. La prima edizione illustrata delle sue opere apparve nel 1833, nella serie Standard Novels di Richard Bentley, che mise i suoi titoli davanti a migliaia di lettori durante il periodo vittoriano.

La pubblicazione nel 1870 delle Memorie di Jane Austen da parte di suo nipote la presentò a un pubblico più ampio come una personalità attraente – la cara zia Jane – e le sue opere furono ripubblicate in edizioni popolari. All’inizio del XX secolo, erano sorti gruppi in competizione – alcuni per adorarla e altri per difenderla dalle “masse brulicanti” – ma tutti affermavano di essere i veri Janeiti, o coloro che l’apprezzavano adeguatamente. Le “masse brulicanti”, nel frattempo, stavano creando i propri modi per onorare Austen, anche in rappresentazioni teatrali amatoriali in salotti, scuole e gruppi di comunità.

Nel 1923, l’editore e studioso R. W. Chapman preparò una raccolta accuratamente curata delle sue opere, che alcuni hanno affermato essere il primo serio trattamento accademico riservato a un romanziere britannico. Entro la metà del secolo, Austen fu ampiamente accettato nel mondo accademico come un grande romanziere inglese. La seconda metà del XX secolo ha visto una proliferazione della borsa di studio della Austen, che ha esplorato numerosi aspetti delle sue opere: artistico, ideologico e storico. Con la crescente professionalizzazione dei dipartimenti universitari di inglese nella seconda metà del XX secolo, le critiche ad Austen sono diventate più teoriche e specializzate, così come gli studi letterari in generale. Di conseguenza, i commenti su Austen a volte sembravano immaginarsi divisi in rami di alta cultura e cultura popolare. Tra la metà e la fine del XX secolo, i fan hanno fondato le società e i club di Jane Austen per celebrare l’autore, il suo tempo e le sue opere. All’inizio del XXI secolo, il fandom di Austen supporta un’industria di sequel e prequel stampati, nonché adattamenti televisivi e cinematografici, iniziata con il film del 1940 Orgoglio e pregiudizio e evolutasi per includere produzioni come il film in stile Bollywood del 2004 Bride and Prejudice.

Immagine d’apertura: prima pagina della prima edizione

Bibliografia e fonti varie