Il 20 novembre 1989 l’Assemblea Generale delle Nazioni Unite approva la Convenzione internazionale sui diritti dell’infanzia.

La Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia (comunemente abbreviata in CRC o UNCRC) è un trattato internazionale sui diritti umani che stabilisce i diritti civili, politici, economici, sociali, sanitari e culturali dei bambini. La Convenzione definisce un bambino come qualsiasi essere umano di età inferiore ai diciotto anni, a meno che la maggiore età non sia raggiunta prima in base alla legislazione nazionale.

Il 25 maggio 2000 sono stati adottati due protocolli opzionali. Il primo protocollo opzionale limita il coinvolgimento dei bambini nei conflitti militari e il secondo protocollo opzionale vieta la vendita di bambini, la prostituzione minorile e la pornografia infantile. Entrambi i protocolli sono stati ratificati da più di 170 stati. Un terzo protocollo opzionale relativo alla comunicazione dei reclami è stato adottato nel dicembre 2011 e aperto alla firma il 28 febbraio 2012. È entrato in vigore il 14 aprile 2014

La Convenzione si occupa dei bisogni e dei diritti specifici del bambino. Richiede che “le nazioni che ratificano questa convenzione siano vincolate ad essa dal diritto internazionale“. Gli stati ratificanti devono agire nel migliore interesse del bambino.

In tutte le giurisdizioni che attuano la Convenzione è richiesto il rispetto delle leggi sulla custodia dei minori e sulla tutela poiché ogni bambino ha diritti fondamentali, compreso il diritto alla vita, al proprio nome e alla propria identità, di essere cresciuto dai genitori all’interno di una famiglia o di un gruppo culturale e di avere una relazione con entrambi i genitori, anche se separati.

La Convenzione obbliga gli Stati a consentire ai genitori di esercitare le proprie responsabilità genitoriali. La Convenzione riconosce inoltre che i bambini hanno il diritto di esprimere le loro opinioni e di farle ascoltare e agire in base a quanto appropriato, di essere protetti da abusi o sfruttamento e di proteggere la loro privacy, e richiede che le loro vite non siano soggette a interferenza eccessiva.

La Convenzione obbliga inoltre gli Stati firmatari a fornire una rappresentanza legale separata per un minore in qualsiasi controversia giudiziaria relativa alla loro cura e chiede che il punto di vista del minore sia ascoltato in tali casi.

La Convenzione vieta la pena capitale per i bambini. Nel suo Commento generale 8 (2006) il Comitato sui diritti dell’infanzia ha affermato che c’era “l’obbligo di tutti gli stati partiti di muoversi rapidamente per vietare ed eliminare tutte le punizioni corporali e tutte le altre forme crudeli o degradanti di punizione dei bambini”. L’articolo 19 della Convenzione stabilisce che gli Stati parti devono “prendere tutte le misure legislative, amministrative, sociali ed educative appropriate per proteggere il bambino da ogni forma di violenza fisica o mentale“, ma non fa riferimento alle punizioni corporali. L’interpretazione del Comitato di questa sezione per comprendere un divieto di punizioni corporali è stata respinta da diversi stati parti della Convenzione, tra cui Australia, Canada e Regno Unito.

Oggi, alla data 8 settembre 2020 sono 196 i paesi partecipanti al trattato (alcuni con riserve o interpretazioni dichiarate). Ciò include tutti i membri delle Nazioni Unite ad eccezione degli Stati Uniti, più le Isole Cook, Niue, lo Stato di Palestina e la Santa Sede. Il Sud Sudan non ha firmato la convenzione; tuttavia, la ratifica è stata completata nel gennaio 2015. La ratifica interna della Somalia è terminata nel gennaio 2015 e lo strumento è stato depositato presso le Nazioni Unite nell’ottobre 2015 . Taiwan ha incorporato la convenzione nel diritto interno il 20 novembre 2014 e ha firmato uno strumento di adesione alla CRC il 16 maggio 2016.

Immagine d’apertura: l’Assemblea generale delle nazioni unite, dove è stata approvata la Convenzione