Senato salva Clinton da impeachment

Il 12 febbraio 1999, il Senato vota 55 a 45 per l’assoluzione di Bill Clinton dalle accuse di aver mentito sotto giuramento e ostruzione della giustizia, salvandolo così dall’impeachment avviato dai repubblicani alla Camera.

L’impeachment di Bill Clinton è stato avviato l’8 ottobre 1998, quando la Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti ha votato per avviare un procedimento di impeachment contro Bill Clinton, il 42 ° presidente degli Stati Uniti, per “crimini elevati e misfatti“. Le accuse specifiche contro Clinton erano di aver mentito sotto giuramento e ostruzione della giustizia. Le accuse derivavano da una causa per molestie sessuali intentata contro Clinton da Paula Jones e dalla testimonianza di Clinton che negava di aver avuto una relazione sessuale con la stagista della Casa Bianca Monica Lewinsky. Il catalizzatore dell’impeachment del presidente è stato il rapporto Starr, un rapporto del settembre 1998 preparato dal consigliere indipendente Ken Starr per il comitato giudiziario della Camera.

Il 19 dicembre 1998, Clinton divenne il secondo presidente americano ad essere messo sotto accusa (il primo fu Andrew Johnson, che fu messo sotto accusa nel 1868), quando la Camera adottò formalmente due articoli di impeachment e li inoltrò al Senato degli Stati Uniti per l’aggiudicazione; altri due articoli furono presi in considerazione, ma furono respinti. [a] Un processo al Senato iniziò nel gennaio 1999, sotto la presidenza del Presidente della Corte Suprema William Rehnquist. Il 12 febbraio, Clinton è stato assolto per entrambi i capi di imputazione poiché nessuno dei due ha ricevuto la necessaria maggioranza dei due terzi dei senatori presenti per la condanna e la rimozione dall’incarico, in questo caso 67. Sull’articolo uno, 45 senatori hanno votato per condannare mentre 55 hanno votato per l’assoluzione . Sull’articolo due, 50 senatori hanno votato per condannare mentre 50 hanno votato per l’assoluzione. Clinton rimase in carica per il resto del suo secondo mandato.

Nell’aprile 1999, circa due mesi dopo essere stata prosciolta dal Senato, Clinton è stato citato dal giudice distrettuale federale Susan Webber Wright per oltraggio civile alla corte per la sua “deliberata incapacità” di obbedire ai suoi ordini di testimoniare in modo veritiero nella causa per molestie sessuali di Paula Jones. Per questo, Clinton è stata valutata una multa di $ 90.000 e la questione è stata deferita alla Corte Suprema dell’Arkansas per vedere se l’azione disciplinare fosse appropriata.

Il giorno prima di lasciare l’incarico, il 20 gennaio 2001, Clinton, in quello che equivaleva a un patteggiamento, accettò una sospensione di cinque anni della sua licenza legale dell’Arkansas e di pagare una multa di $ 25.000 come parte di un accordo con il consulente indipendente Robert Ray terminare le indagini senza presentare alcuna accusa penale per falsa testimonianza o ostruzione alla giustizia. Clinton è stato automaticamente sospeso dal bar della Corte Suprema degli Stati Uniti a seguito della sospensione della sua licenza di legge. Tuttavia, come è consuetudine, gli sono stati concessi 40 giorni per appellarsi contro l’esodo altrimenti automatico. Clinton si è dimesso dal bar della Corte Suprema durante il periodo di appello di 40 giorni.

Immagine d’apertura: il Senato degli Stati Uniti, in seduta durante il processo di impeachment di Bill Clinton.