Tumore al polmone

Tumore al polmone: scoperte nuove cellule per sconfiggerlo

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Il sistema immunitario può contribuire in maniera determinante, se opportunamente guidato, a sconfiggere il tumore al polmone. Bisogna conoscerlo sempre più a fondo e conoscere le cellule che possono aggredire i tessuti malati per stimolarle e, per rendere l’idea, spingerle all’attacco o, di fatto, porle all’interno del tumore stesso.

Una scoperta apre ora la strada a nuovi farmaci contro il tumore al polmone non a piccole cellule, vale a dire il più diffuso. Allo studio ha lavorato una ricercatrice pisana, Elena Levantini, con altri colleghi, sia del Cnr di Pisa che di alcune importanti università e istituti del mondo. Lo studio riguarda 25 sottotipi di cellule immunitarie che finora non erano state identificati.
Queste cellule si infiltrano in modo capillare nei tumori del polmone, li attaccano e, se guidate in modo opportuno, li distruggono. Si chiama immunoterapia e viene già applicata, anche perché le strade consuete per curare il tumore del polmone non sono molte e il tumore al polmone è la prima causa di morte per cancro, responsabile di circa un terzo dei decessi per malattie oncologiche.
Le cellule identificate adesso permetteranno di rendere più ampio ed efficace il ricorso all’immunoterapia.

«L’immunoterapia è un’area emergente nella ricerca oncologica che si propone di utilizzare il sistema immunitario del paziente per insegnargli ad attaccare le cellule tumorali. Le cellule immunitarie che infiltrano i tumori sono importanti regolatori della crescita tumorale e possono sia promuovere che limitarne lo sviluppo», spiega Elena Levantini, ricercatrice dell’Istituto di tecnologie biomediche del Consiglio nazionale delle ricerche di Pisa (Cnr-Itb), del Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston, dell’Harvard Medical School e dell’Harvard Stem Cell Institute.

«Il tumore non a piccole cellule rappresenta l’85% delle diagnosi di tumore al polmone e al momento le opzioni terapeutiche sono limitate», dice ancora Elena Levantini, che ha contribuito a una ricerca, pubblicata su Immunity.
Questo studio ha consentito di mappare le cellule immunitarie mieloidi infiltranti i tumori polmonari non a piccole cellule, identificandone 25 sottotipi. I risultati ottenuti, mediante la metodica del sequenziamento del Rna su singola cellula, contribuiscono a comprendere le numerose e variegate popolazioni cellulari immunitarie che invadono i tumori, e aprono la strada per identificare nuovi farmaci immunoterapeutici.

«Abbiamo individuato il trascrittoma (corredo di Rna) presente in ciascuna cellula immunitaria all’interno del tumore polmonare, consentendo anche di comparare cellule immunitarie infiltranti i tumori fra vertebrati. Abbiamo quindi scoperto dei marcatori genici, in grado di identificare cellule immunitarie infiltranti associate a una più alta sopravvivenza dei pazienti, dando valore diagnostico ai nostri dati – spiega ancora Elena Levantini – Questi risultati potranno avere ricadute nella clinica, poiché alcuni dei sottotipi di cellule immunitarie infiltranti potranno essere utilizzati in diagnostica e trattati con nuovi farmaci, da studiare in laboratorio prima di transire alla fase clinica”, conclude Levantini.

Lo studio è stato condotto in collaborazione con il gruppo di ricerca di Allon Klein (Harvard Medical School) e di Mikael Pittet (Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School) e tra gli autori si riscontra anche Giorgia Maroni (Cnr-Itb di Pisa, Harvard Medical School), una giovane post doc che lavora con Elena Levantini.